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Article : La révolution de l'inclusion

mar 14/06/2022 - 12:04

Cura personalis en action

Par Andre Pereira (1994)

Publié à l'origine dans l'édition Hiver/Printemps 2022 edition du Loyola Today.

En 1980, Darlene Berringer a fondé l'école À pas de géant dans le sous-sol d'une église et a commencé à offrir des cours de musique et d'autres services thérapeutiques au même endroit. Étant l'une des premières écoles spécialisées dans l'autisme au monde, son modèle novateur a été reproduit partout ailleurs et le personnel d’écoles satellites venait à Montréal pour être formé à cette approche axée sur l'élève et fondée sur ses forces.

Aujourd'hui, ces programmes éducatifs et thérapeutiques intensifs, offerts en français et en anglais à 90 élèves âgés de 4 à 21 ans, demeurent uniques au Québec. En outre, le Centre de ressources et de formation À pas de géant joue un rôle essentiel dans la formation sur l'autisme dans tous les secteurs et aide notamment les municipalités avec la formation des premiers répondants et des chauffeurs d'autobus, les organismes de loisirs et de tourisme pour mieux accueillir les personnes autistes et leurs familles, les établissements d'enseignement pour promouvoir une meilleure compréhension de l'autisme, et les entreprises pour devenir plus inclusives et mieux soutenir leurs employés autistes.

Giant Steps Inclusion

Face au manque de services pour les adultes autistes dans la communauté, l’école À pas de géant a décidé il y a quelques années de fournir des services pour adultes aux étudiants de 21 ans et plus, en collaboration avec la Commission scolaire English-Montréal. Il y a trois ans, l’école a également commencé à collaborer au programme d'emploi Prêts, disponibles et capables (PDC), financé par le gouvernement fédéral, qui a permis de jumeler des employeurs avec des centaines d'employés autistes. Ces emplois ne sont pas fondés sur des subventions ou des dons d’organismes de bienfaisance, mais sont plutôt assujettis aux mêmes normes de rendement que tout autre emploi. Par le biais du programme PDC, l’école À pas de géant fournit une formation sur l'autisme aux employeurs et à leur personnel et soutient les employés autistes avec l’aide d’agents d’intégration afin de garantir la réussite de la transition et de l'intégration.

L'initiative Polaris Entreprise vise à accroître la préparation à l'emploi et la réussite des adultes autistes ou ayant une déficience intellectuelle par le biais d'un projet à volets multiples en milieu de travail élaboré grâce à des partenariats clés entre À pas de géant Montréal, Les Compagnies Loblaw Ltée, le Centre d'éducation des adultes Wagar de la Commission scolaire English-Montréal, le Réseau pour transformer les soins en autisme (RTSA)) et l'Agence de la santé publique du Canada. L’école À pas de géant a travaillé avec divers intervenants chez Les Compagnies Loblaw Ltée afin de déterminer les obstacles à l'emploi, de former des personnes autistes et de renseigner l’employeur sur la rentabilité de ces dernières, et d'aider à lancer une initiative nationale d'embauche de personnes autistes, dans tous les services de l'entreprise.

Giant Steps Work Program

Poursuivant sur sa lancée pour promouvoir l'inclusion dans tous les secteurs de la société, l’école À pas de géant construit actuellement un nouveau centre pour l'autisme d’une valeur de 51 millions de dollars, le premier en son genre au Canada, au Technopôle Angus dans le quartier Rosemont de Montréal, où elle sera en mesure d'offrir encore plus de services aux adultes. En plus d'un centre d'éducation et d’emploi pour les adultes, il y aura trois piliers supplémentaires pour répondre aux besoins permanents des personnes autistes, de leurs familles et des professionnels : l'école À pas de géant, un centre communautaire et de ressources et un centre de recherche et d'innovation. Le nouveau centre devrait ouvrir ses portes en septembre 2023.

Andre Pereira Andre Pereira '94
Andre Pereira dirige les services aux adultes de l’école À pas de géant Montréal depuis 2019 et en est récemment devenu le directeur du marketing et des communications. Lorsque son fils a été diagnostiqué avec un trouble du spectre de l'autisme il y a plus de dix ans, Andre et sa femme Tracy se sont impliqués dans la communauté de l'autisme en réunissant des ressources et des leaders éclairés du monde entier dans les domaines de l'inclusion, de la recherche sur l'autisme et de l'emploi, tout en offrant une plateforme aux personnes autistes pour partager leurs expériences vécues. Après avoir occupé le poste de vice-président du conseil d'administration de l’école À pas de géant pendant cinq ans, Andre a quitté une carrière dans le secteur de la haute technologie pour rejoindre l'équipe de l’école. Tracy est la présidente de la Fondation À pas de géant et dirige les efforts visant à recueillir 51 millions de dollars pour la construction du nouveau centre sur l'autisme À pas de géant.

Crédit photo(s): À pas de géant Montréal

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